За всю историю становления Литовского государства, Литве пришлось пережить множество сложных и не очень периодов, что естественно наложило отпечаток и на народные гуляния и празднества литовского народа. От язычества до христианства, от зависимости до свободы и признания. И всё это отобразилось в литовском календаре.

Каждый месяц отмечен праздником! Когда бы вы не надумали приехать в Литву, вам всегда удастся что-то отметить, и где-то погулять вместе с литовским народом, который праздники очень любит и ценит.

Январь

1 января – празднование Нового года совпадает с днём литовского флага.

6 января – католический мир празднует крещение Господне. День трёх королей-волхвов. Эпифания.
День трёх королей соответствует новозаветным описаниям про то, как в Вифлеем пришли волхвы, чтобы поклониться новорожденному Иисусу.
Однако эта история обыгрывается с немного литовско-языческим уклоном.

В центре Вильнюса проходит театральное шествие. От Остробрамских ворот до Кафедральной площади три короля-волхва Каспарас, Балтазарас и Мяркялис в окружении стражей порядка, идут, желая городу и жителям успехов в году и хорошего урожая. А потом сами приносят дары в ясли для младенца Иисуса на самой главной площади Вильнюса. В праздник «Трёх Королей», на дверях домов пишут начальные буквы имен трех королей К+М+В, освященным в костёлах мелом. Считается, что это оберегает дом от злых духов и молний.

13 января – это траурный день, а не праздник. «День памяти защитников свободы». Этот мемориальный день напоминает о событиях 1991 года, когда советские войска пытались захватить телевизионную башню, используя при этом тяжелую военную технику. 14 человек погибли и сотням людей танки нанесли увечья и ранения.

Февраль

Февраль ознаменован шумным и весёлым языческим праздником – Масленица, что по- литовски называется Uzgavenes. Праздник прощания с зимой и зазывания весны. Шумные ватаги ряженых заполняют улицы Старого города и устраивают маскарад. Главные герои литовского маскарада – это Морэ ( символ уходящей зимы), толстый Лашининис ( символ времени до начала поста) и худой Канапинис ( символ поста и скоромной пищи), их катают на санях, угощают блинами, символизирующими весеннее солнце и приход самой весны. А они в свою очередь высмеивают и потешаются над человеческими пороками, пережитками прошлого и всем тем, что мешает общему делу.

16 февраля – главный государственный праздник – День восстановления государства.
В этот день на всех официальных зданиях развеваются флаги. Именно в этот день на Литовском совете в 1918 году было провозглашено восстановление независимого демократического литовского государства.
В прошлом году Литва отпраздновала 90-летие независимости и выпустила почтовую марку, посвященную этой дате.

Март

Первые выходные марта, на главных площадях Старого города в Вильнюсе, собирают множество ремесленников на ярмарку. Это традиционная ярмарка, она называется « Ярмарка Казюкаса» и посвящена покровителю Литвы и литовских ремесленников святому Казимерасу.

На ярмарку собираются все ремесленники и выставляют свой товар на продажу – изделия из железа, чугуна, керамики, кожи, соломы, дерева, в огромном ассортименте представлены домашняя утварь, украшения из янтаря, глиняные статуэтки и посуда.

С этим праздником сложилось и народное поверье среди ремесленного люда Литвы: « как торговля идёт на Казюки, так и целый год будут зарабатывать»

11 марта – « День восстановления независимости». Через двадцать лет после подписания Декларации о независимости Литвы, Литва отходит Германии в связи с пактом Молотова- Риббентропа, подписанного 23.08.1939 года, а через месяц этот договор был откорректирован и по нему Литва отошла к СССР. Больше, чем полвека она принадлежала СССР, а потом 11 марта 1990 года Верховным советом Литвы было принято решение о восстановлении Литовской республики.

Конец марта – апрель — это время одного из самых важных религиозных праздников Литвы « Пасхи».

Символом Пасхи является окрашенное яйцо. Сначала яйца красились только в красный цвет , что символизировало « жизнь». Теперь яйца разукрашиваются в самые разнообразные цвета, на них выписывают целые картины. А в Литве в честь праздника строятся огромные пирамиды из пасхальных яиц. На постройку пасхальной пирамиды требуется более 30 000 яиц. Потом эти яйца распределяются между детскими приютами и домами престарелых.

Май

В первое воскресенье мая отмечается очень важный день – День Матери.

В этот день в костёлах торжественные служения, все поздравляют своих матерей за их нелегкий труд – быть мамой.

А Президент Литвы награждает и поздравляет с праздником матерей-героинь, вырастивших и воспитавших от семи и более детей.

Июнь

Вслед за днем матери отмечается день Отца. Это первое воскресенье июня. Литовское правительство просто решило уравновесить женский праздник с мужским, и присвоило ему тоже официальный статус.

23 июня – еще один языческий праздник « Йонинес» — празднуют самый длинный день в году, день летнего солнце стояния. Традиционно в эти дни молодежь гуляет всю ночь напролёт. Девушки загадывают на женихов и пускают на воду сплетенные венки. А в полночь молодежь отправляется в лес искать волшебный цветок папоротника, который открывает клады. Праздник веселый и шумный, отмечается везде и в городах и в деревне. Жгут костры и прыгают через них, пиво льется рекой, все танцуют, поют, гадают и веселятся.

Июль

В память о коронации Литовского князя Миндаугаса в 1253 году празднуется 6 июля « День коронации Миндаугаса». Литовские историки считают, что с этого знаменательного дня начинается отсчет литовской государственности и поворот её в сторону запада.

Еще один литовский праздник середины июля – это День рыбака. Издревле рыболовство было основным занятием литовцев, множество легенд связаны с морем и рыбаками.

Август

4 августа – историческая дата, которая рассказывает нам о том, как в 1392 году Витаутас и польский король Ягайло, подписывают договор о переходе Тракайского княжества . и с этого момента Витаутас становится фактическим правителем Великого княжества Литовского.

Сентябрь

8 сентября – день коронации Витаутаса. Витаутас был великим князем Литвы и боролся за независимость Литвы от Польского влияния.

10 сентября – День столицы.

У каждого города есть своя легенда и предание. Вильнюс не является исключением, легенда возникновения Вильнюса описана в литовской летописи 16 века « Хроника Быховца».

Этот праздник тоже является народным, с массовыми гуляниями и включает в себя много других праздников – праздник пива, спортивные состязания, театральные представления. Во время праздника предают огню соломенные скульптуры, которые символизируют перемены.

Ноябрь

1 ноября – день поминовения всех усопших, и католический праздник Всех Святых.
В этот день литовцы посещают кладбища, украшают могилы цветами и зажигают мемориальные свечи.

23 ноября – День воинов Литвы.

23 ноября 1918 года указом премьер –министра Литвы Аугустинаса Вольдемараса начала образовываться регулярная литовская армия.
В этот праздник на Кафедральной площади Вильнюса происходит торжественное построение военных, проходит парад по проспекту Гядиминаса, а в костёле св. Игнотаса служится торжественная месса.

Декабрь

23 декабря – языческий праздник – День Блукаса.

По древней легенде , когда начинались самые темные и продолжительные ночи, таскали по улицам пень Блукаса, символизирующего не исполнившиеся желания, быстроту течения времени и незавершенность. Поверье гласит, что если сжечь такой пень, то проблемы, истязавшие человека, сразу его покинут и начнется новая жизнь. Ночь становится короче и дело поворачивается к весне и увеличиваются дни.

25 декабря – католическое Рождество.

Очень добрый и светлый праздник, к нему готовятся задолго до его наступления. В преддверии Рождества – сочельник « Кucios» в этот день убирают жилища, готовят праздничный ужин, украшают ёлку и ожидают Светлого Рождества. Есть литовское поверье о том, что в эту ночь животные разговаривают между собой. Но если кто услышит их разговор — тому не повезет в Новом году.